Preguntas Frecuentes

PREGUNTAS FRECUENTES

Q. ¿Cuándo debo empezar a prepararme para asistir a la Universidad?

Empieza tan pronto como te sea posible. En mis talleres, recomiendo a los estudiantes empezar a planear su ruta a la Universidad en 3er grado. En primer lugar, prepararse para la Universidad/College significa recopilar información – entender los términos, conceptos, fechas límites y recursos disponibles; en segundo lugar, establecer una estrategia a largo plazo – los pasos a tomar en la escuela primaria, secundaria (Midle School) y preparatoria (High School) para alcanzar la meta de estar listo para la Universidad. Finalmente, prepararse para la Universidad significa ¡obtener ayuda! Solicita la asistencia de tu consejero escolar, realiza búsquedas en el internet, asiste a talleres y busca mentores. Puedes ver una lista de los talleres gratis que Quetzal Mama ofrece aquí.

Q. ¿A cuántas(os) Universidades/Colleges debo aplicar y cuáles?

Con el fin de aprovechar al máximo tus opciones de ayuda financiera, yo recomiendo al estudiante a aplicar a todas las universidades/colleges que su economía les permita. Sin embargo, esto no siempre es posible, aún con excepciones de pago para estudiantes calificados. Una estrategia práctica incluye la mezcla de 4 factores: (1) Considera tu “Reasonable Chance of Admission” (RCA), e incluye una mezcla de escuelas de tipo Match, Reach, and Safety schools; (2) Limita la lista de universidades que ofrecen la carrera que deseas estudiar. (3) Diversifica tus opciones para incluir UC, CSU y escuelas privadas para aumentar tus opciones de ayuda financiera y (4) considera los criterios en términos de residencia del estudiante que manejan las universidades..

Q. ¿Cuánto cuesta aplicar a la Univerdsidad/College?

Durante el Otoño de 2012, la cuota de aplicación para una Universidad Pública de California era de $55.00 para CSU y $70.00 para UC. Para escuelas privadas en Estados Unidos, el rango es de $75.00 a $90.00 por escuela. Este monto incluye escuelas como Stanford, MIT, y John Hopkins. Pregunta a tu consejero como obtener excepciones de pago para aplicaciones; también puedes contactar la universidad directamente. Nunca asumas que no puedes cubrir el costo de la cuota de aplicación.

Q. ¿Dónde puedo aplicar para recibir ayuda financiera?

Todo estudiante que quiera recibir ayuda federal para continuar sus estudios superiores puede hacerlo llenando una aplicación en línea en el website de FAFSA www.fafsa.ed.gov . Es este website puedes encontrar toda la información que necesitas para llenar tu aplicación y es totalmente gratis.
Ten cuidado, hay muchos sitios que estafan a estudiantes o sus familias, solicitando pagos por sus servicios o intentando robar información confidencial. Asegúrate que estás en el website del departamento de Educación de los Estados Unidos.

Q. ¿Dónde puedo aplicar?

¡Buena Pregunta! Si estás aplicando a la Universidad de California campus UC (tienen 9 campuses), debes completar una aplicación antes de la medianoche de Noviembre 30, usando la forma en línea en www.universityofcalifornia.edu . Si estás aplicando a la Universidad de California campus “CSU” (tiene 23 campuses), debes completar la aplicación en línea en www.csumentor.edu. Si quieres aplicar a una escuela privada, puedes usar la forma en línea de la “Aplicación Común” (Common Application) en www.commonapp.org. *Algunas escuelas como Georgetown, MIT y University of Chicago no están incluidos en la Aplicación Común, para éstas debes consultar la sección de admisiones del website correspondiente a cada Universidad para obtener la forma correspondiente.

Q. He escuchado que entrar a la Universidad es un proceso super competitivo. ¿Será que tengo alguna oportunidad de entrar?

¡Claro que si! De acuerdo con el reporte News & World Report hay más de 1800 universidades de 4 años en Estados Unidos; de las cuales menos de 100 Universidades/Colleges son considerados como “altamente selectivas” y aceptan menos del 25% de los aspirantes, en cambio, de acuerdo a estadísticas de el College Board, hay cerca de 500 Colleges que aceptan más del 75% de los solicitantes!. Más aún, algunos campuses tienen un proceso de Admisióm Abierta, lo que significa que aceptan a casi todos los solicitantes que alcanzan un criterio mínimo. Yo recomiendo a los estudiantes a “apuntar a las estrellas”, pero tener planes de respaldo para maximizar sus opciones..

Q. He revisado el perfil de los aspirantescde la universidad de mis sueños? Mis calificaciones y GPA están por debajo de los rangos publicados. ¿Puedo aplicar, a pesar de ello o me olvido de esta universidad?

Revisar los requisitos publicados (freshman applicant profile) en universidades selectivas puede llegar a ser deprimente; sin embargo, ten en cuenta que los perfiles publicados son promedios y rangos. Los estudiantes cuyas estadísticas están por debajo de los promedios publicados pueden ser admitidos en base a otros criterios. Los estudiantes son más que sus puntuaciones SAT y GPA, muchos tienen talentos únicos y habilidades que no pueden ser capturadas por una estadística. Siempre aplica a la universidad de tus sueños. ¿Qué puede pasar, otra que perder el monto de la aplicación? Por otro lado, debes aumentar tus probabilidades de admisión usando el sentido común; aplica a un amplio rango de escuelas (“safety”, “match” y “reach”). (Puedes consultar el glosario de términos para más información).

Q. Las universidades en las que estoy interesado son muy costosas. No creo que pueda pagarlas. ¿Debo aplicar de cualquier forma?

!Absolutamente! Muchos estudiantes cometen el error de creer que no tienen los recursos para pagar sus estudios universitarios; sin embargo, hay muchas formas de ayuda que son basados en sus necesidades financieras. Ejemplos de ayuda son becas (públicas y privadas), subsidios, y otros tipos de ayudas federal y estatal. Ten en cuenta que muchas becas son otorgadas en base al Mérito (buenas calificaciones y desempeño académico), por lo que tu meta debe ser enfocarte en obtener las mejores calificaciones posibles, así como formar un Perfil de Solicitante (Applicant Profile) único que incremente tus probabilidades de obtener becas.

Q. ¿Qué es el PSAT? ¿Debo tomarlo?

PSAT (Preliminary SAT/National Merit Scholarship Qualifying Test) Es un examen de opción múltiple, con una duración de 2 horas, 10 minutos que ayuda a los estudiantes a prepararse para el examen SAT y mide (1) habilidades críticas de lectura, (2) habilidades para resolver problemas de matemáticas y (3) habilidades de escritura.
Y si, lo deberías tomar en el segundo año de la preparatoria (somophore) y en el tercer año (junior). Si lo tomas en el 3er año, también es considerado como un examen de calificación para las becas por mérito (National Merit Scholarship). El PSAT ofrece una ventaja extra para estudiantes latinos, si sacas un buen puntaje en el examen y tienes un GPA alto, puedes obtener la distinción de “National Hispanic Scholar” y con ello aumentar tus posibilidades de obtener una beca que cubra diversos gastos relacionados con tu educación superior como colegiatura, hospedaje, etc. Lée Quetzal Mama’s article in Joaquin Magazine regarding the PSAT.

Q. ¿Qué es el SAT?

El SAT (en Inglés: Scholastic Aptitude Test). Es un examen requerido por la mayoría de las universidades como criterio de admisión. El SAT es administrado por el College Board y evalúa a los estudiantes en lectura crítica, escritura y matemáticas. Cada components tiene una puntuación máxima de 800, para un total potencial de 2400 puntos. La mayoría de los estudiantes toman el SAT entre la Primavera de año junior y el Otoño de el año senior en preparatoria (High School).

Q. Como debo prepararme para el SAT?

Te aconsejo tomar y revisar el PSAT. El PSAT es un examen que puedes tomar en el 2ndo y/o tercer año de la Preparatoria (High School). Aunque no es obligatorio tomar el PSAT, es muy recomendable que lo hagas ya que te permite reconocer en que materias necesitas ayuda. Obten tu “Score Report” – un reporte que lista tu puntaje en cada sección (los rangos varían de 60 a 240), de tu consejero. Revisa y analiza tus resultados y determina que necesitas mejorar. Siéntate y crea una plan de un año para tomar el SAT. Esta estrategia debe incluir una plan de estudios usando una guía de estudios del SAT (la puedes encontrar en la biblioteca) y, si puedes, regístrate en un curso de preparación. Puedes visitar el website www.collegeboard.org para aprender estrategias y tips de como tomar el examen.

Q. ¿Debo pagar para tomar un programa de preparación del SAT?

¡Sólo si puedes pagarlo! Hay tutores de SAT, ayuda en línea, campamentos de verano, libros, centros de tutoría, y programas de preparación que son ofrecidos por miles de compañías e individuos. Adicionalmente, el College Board vende guías de estudio en su website y también ofrece la “Pregunta del Día” en su website www.collegeboard.com. Para mis estudiantes, yo recomiendo una preparación en una academia (preferentemente a un libro o ayuda online) que ofrece instrucción en vivo y exámenes de prueba cuyo tiempo coincida con el del SAT. El programa debe enfocarse en estrategias de toma de exámenes, no en el contenido por materias. Este tipo de programas son muy costosos (alrededor de los $1,000.00), así que empieza a pedirles a tus tío y tías por dinerito en efectivo de regalo de cumpleaños en vez de gift cards!.
Algunos programas de preparación permiten a los estudiantes aplicar por ayuda financiera para subsidiar los costos del programa.
Si no te alcanza para un curso de preparación formal, compra la última guía de preparación en la librería o solicítala en préstamo de tu biblioteca local.

Q. ¿Qué es mejor tomar, el SAT o el ACT?

No hay mejor o peor. La mayoría de las univeridades/colleges aceptan ambos. Puedes inclusive tomar ambos examines si así lo deseas. ACT (American College Testing) evalúa a los estudiantes en Inglés, matemáticas, lectura y ciencia. Existe una opción de 30 minutos para escribir un ensayo. El SAT (Scholastic Aptitude Test) es administrado por el College Board y evalúa a los estudiantes en lectura crítica, escritura y matemáticas. Cada componente tiene un puntaje máximo de 800 puntos, para un total potencial de 3400. Nota que el ACT evalúa a los estudiantes en ciencia, mientras que el SAT.

Q. ¿Es buena idea tomar el examen SAT en más de una ocasión para mejorar mi puntaje?

Toma el SAT más de una vez únicamente si tienes una estrategia en particular. Es cierto que tras repetidos intentos, te volverás mas familiar con el formato del examen, su estructura y el manejo del tiempo para resolverlo y con ello puedes consecuentemente incrementar tu puntaje total -hasta cierto punto. Para mejorar tu puntaje debes prepararte para que la siguiente vez que lo tomes tu esfuerzo se vea reflejado.
Cada vez que haces el examen, el College Board recibe tu registro y tu puntaje, y espera que si lo tomas en más de una ocasión haya una mejoría. Asi que si estás insatisfecho con tu puntaje y decides tomar el SAT nuevamente, prepárate. No te apuntes nuevamente hasta que estés realmente preparado para hacerlo mejor.

Q. ¿Qué es un SAT Subject Test?

Este examen de una hora es administrado por el College Board y es dado en una de las 20 materias consideradas. Estos examenes cubren 5 areas generales: Inglés, Matemáticas, Ciencia, Historia y Lenguajes extranjeros. Actualmente, el costo es de $50.00 por cada examen, Muchas universidades requieren o recomiendan estos examenes como requisito de admisión. Por otro lado, algunas universidades requieren específicos exámenes SAT Subject Test para un programa o licenciatura en particular. El beneficio de estos examenes, es que el examen esta basado en una materia en particular – exclusivamente en material que aprendiste en a escuela (Literatura, Francés, Química, etc). Subject Test te permiten demostrar tu fortaleza en materias específicas o programas de estudio. Una ventaja adicional, es que algunas universidades ofrecen crédito por buen desempeño en un examen SAT Subject. Estudiantes bilingües y/o estudiantes ESL pueden tener ventaja al cumplir los requerimientos de competencia para un lenguaje extranjero. Revisa las políticas de la universidad a la que deseas atender respecto a como satisfacer los requerimientos de un lenguaje extranjero.

Q. ¿Cual es la diferencia entre el SAT y el SAT Subject Tests?

El SAT y el SAT Subject Tests son diferente tipo de exámenes. El SAT cubre 3 secciones (Matemáticas, Lectura y Escritura) y su puntaje acumulado es usado como criterio de admisión para varias universidades. El SAT Subject Tests cubren un tema en específico – como Física o Español. algunas universidades requieren SAT Subject Tests, mientra otras unicamente los recomiendan.

Q. ¿Debo tomar uno/algunos SAT Subject Tests?

En general si, ya que para algunas universidades es un requisito y aunque para otras es solo una recomendación; siempre es bueno demostrar el dominio en alguna materia en particular o programa de estudio.

Q. ¿Cuando debo tomar los SAT Subject Tests?

Puesto que estas pruebas estan basadas en el conocimiento y dominio de un tema en particular, debes tomar la prueba inmediatamente después de completar el programa. Por ejemplo, el Subject Test de Matemáticas Nivel 2, cubre el contenido de matemáticas desde trigonometría hasta pre-cálculol; por lo tanto, regístrate y toma tu examen de Matemáticas Nivel 2 después de tomar pre-calculo. No lo retrases, para tener todos los conceptos “frescos” en tu mente.

Q. ¿Cuál(es) examen SAT Subject Tests debo tomar?

Mientras que puedes tomar tantos como quieras de los 20 exámenes disponibles, la mayoría de los estudiantes toman alrededor de 2. El(los) examen(es) deben tomarse en base a la disciplina en la que estas interesado. Por ejemplo, si quieres especializarte en Historia (y estas obteniendo buenas notas en tus clases AP de US History), tu puedes considerar tomae el examen US History Subject Test. Toma nota de que las universidades tienen diferentes requerimientos y preferencias. Lee lo que Stanford dice acerca de cuales exámenes prefieren:

- No tenemos una preferencia por SAT Subjectt Tests en específico. Sin embargo, si eliges tomar un examen de matemáticas, preferimos el Math Level2, si sientes que estas preparado este examen.

Q. ¿Mi amigo siempre habla de su “Applicant Profile” ¿Qué es el Applicant Profile?

Puede que no estés familiarizado con el término “Applicant Profile” (Perfil del aspirante) porque no es una cosa tangible. No hay una sección en la aplicación que diga “Por favor inserte su Perfil de Aspirante aquí”. En realidad es una representación acumulada de ti – lo que te separa de otros candidatos. El Applicant Profile es una foto completa de un aspirante a la universidad/College. El perfil toma en consideración todos los factores como calificaciones (GPA), rango en la clase (class rank), puntajes de SAT/ACT, asistencia, actividades extracurriculares, premios y distinciones, talentos especiales, geografía, estatus socio-económico, género y etnicidad. Por esta razón, es importante empezar a desarrollar tu Applicant Profile tan pronto como sea posible.!

Q. ¿Si tengo un GPA alto, está garantizada mi admisión a universidades selectivas?

No. La Admisión a la Universidad está basado en muchos factores, no unicamente el GPA. Ten en cuenta que un GPA alto obtenido por clases regulares, no será considerado de la misma forma que un GPA alto obtenido via AP, IB o clases de Honor. Aunque debes enfocarse en obtener buenas calificaciones, debes considerar que otros factores como actividades específicas de la disciplina, actividades extracurriculares, un puntuaje sólido en el SAT y Subject Matter Tests, experiencia en servicio comunitario, autenticidad cultural y la presentación de una Declaración personal tabién serán contemplados por el panel de admisiones.

Q. Mi consejero dice que mientras tenga los requerimientos A-G, entraré a una Universidad Selectiva. ¿Es cierto?

Falso. Es cierto que estarás en el camino adecuado para ir a la Universidad tomando los requerimientos A-G, este plan no incluye cuatro componentes que deben ser parte de tu estrategia académica para escuelas selectivas. Los cuatro componentes críticos diseñados por Quetzal Mama incluyen (1) Requerimientos de Graduación, (2) Requerimientos de Preparación a la Universidad (A-G en California) (3) Preparación específica a la disciplina que se desea estudiar y (4) Preparación específica a la Universidad a la que se desee ingresar. Quetzal Nana se refiere a estos puntos como “Big Four.”

Q. Estoy recibiendo muchas cartas de universidades selectivas animándome a aplicar. ¿Significa que tengo más oportunidades de ser admitido?

No. Universidades envían muchas cartas a grandes grupos de estudiantes que alcanzan cierto criterio. Si recibes una carta específicamente dirigida a ti estableciendo comunicación directa con la universidad, ¡estamos hablando de una historia diferente!. Un ejemplo de tal comunicación es una “Likely Letter” “Likely Letter.” .

Q. ¿Qué pasa si mi preparatoria (High School) no ofrece clases AP o IB? ¿Significa que tendré menos oportunidades de entrar a una universidad selectiva?

Universidades selectivas no te van a rechazar por el hecho de no haber tomado clases avanzadas si no estaban disponibles en tu preparatoria.
Desafortunadamente no todas las preparatorias ofrecen programas AP o IB, pero aúnque no tengas control de los programas ofrecidos en tu escuela, puedes controlar como complementar tu educación. Piensa que universidades selectivas esperan que los estudiantes se reten a sí mismos en medida de sus posibilidades, esto significa que puedes buscar cursos más rigurosos en el Community College más cercano o en línea. De hecho, en la Common Application, la primera parte de la aplicación solicita “Lista todas las clases de “College/Universidad que has tomado desde 9 grado…”

Q. Estoy tratando de escribir mi Declaración Personal (Personal Statement) y estoy detenido, ¿Qué puedo hacer?

Primero, relájate. Muchos estudiantes entran en pánico cuando llega el momento de escribir su Personal Statement. Asiste a uno de mis talleres gratis en como escribir un ensayo efectivo. Si el tiempo no te lo permite, enfócate en una de estas estrategias clave:

(1) Responde al prompt. El prompt de la declaración personal puede ser un tema y/o una pregunta, así que asegúrate de responder la pregunta o abordar el tema. Si el prompt te pide hablar de una experiencia personal y como te impacto, debes cubrir ambos temas en tu respuesta.
(2) Abre con una introducción convincente e irresistible. Mis estudiantes frecuentemente abren su declaración con una historia o una cita.
(3) Se auténtico. No trates de utilizar palabras rimbombantes halladas en un diccionario. Articula tus puntos claramente y habla en tu voz auténtica.
(4) Da ejemplos. Si hiciste una afirmación, respáldala con anécdotas, citas, casos..
(5) Incluye detalles interesantes, y no lo hagas informal. Cuando proveas ejemplos no utilices términos generales o demasiado abiertos. Usa lenguaje que articule tu(s) punto(s) en detalle y usa términos técnicos que sean específicos de tu carrera.
(6) Enfócate en un tono positivo e inspiracional Aunque puedes estar escribiendo acerca de los obstáculos que has vencido, asegúrate que hay un giro positivo en tu declaración. Para consejos más específicos, incluyendo ejemplos de ensayos de estudiantes Latinos, lee “Nail It, How to Nail the College Essay” disponible el primero de Agosto en Amazon o, agenda un taller gratis a través de un email a info@quetzalmama.com .

Q. ¿Debo ser un ciudadano Americano para aplicar a la Universidad?

No. Sin embargo, tu estatus migratorio puede impactar tu capacidad de obtener ayuda financiera y eso puede impactar el monto de la colegiatura. Busca información en línea en los websites de las diferentes universidades acerca de estudiantes AB540, Dream Act students, International Students y cuotas/colegiatura para estudiantes no residentes.

Q. Necesito ayuda con el proceso de admisión. ¿A dónde voy y a quién le puedo preguntar?

“Quetzal Mama está aquí para ayudar! Programa un taller gratis en tu ciudad hablando con el principal de tu Middle School o High School, consejero, organización comunitaria o padre para que me contacten a través de un email a info@quetzalmama.com . Si te encuentras fuera de California, pregunta acerca de una sesion via Skype o Webinar.